松鼠,超大个儿,紫色的!不来看看?

松鼠,超大个儿,紫色的!不来看看?
印度巨松鼠可以长到45.7厘米。摄于印度卡纳塔克邦。
摄影:AXEL GOMILLE, MINDEN PICTURES AXEL GOMILLE AXEL GOMILLE AXEL GOMILLE
 
撰文:JASON BITTEL
 
  在印度南部的森林里,生活着一种栗色的啮齿动物,别看它们体型硕大,身形却很灵活,在树梢间跳跃毫不费力,而这一幕让业余摄影师Kaushik Vijayan大惊失色。
 
  很快,它们的照片在Instagram上被疯狂转发。Vijayan在喀拉拉邦的帕塔纳姆蒂塔地区拍到了这些1.8公斤啮齿动物,那一身黑色、奶油色和紫红色的皮毛,很有伪装者的风范:不少人简直不相信这些是真的松鼠。
 
  但这些印度巨松鼠,又称马拉巴尔巨型松鼠,可是货真价实的松鼠。
 
  亚利桑那大学的野生动物保护生物学家、《松鼠世界》一书的合著者John Koprowski表示:“它们就长这样。太美了!”
 
  “简直堪称哺乳生物界的帝王。”
 
  不过也有质疑的声音,进化生物学家Dana Krempels怀疑Instagram上的照片可能被改动过。
 
  Krempels也是迈阿密大学的高级讲师,她在邮件中写道:“很可能有人用Photoshop软件做了点手脚。‘自然饱和度’可以增加色彩的强度。我觉得有人改动过。”
 
巨型松鼠,何方神圣?
 
  不管你信不信,印度巨松鼠可不孤单。松鼠家族里还有另外三个大个头——重量是美国东部那些灰松鼠的两三倍。
 
  “这四种松鼠体型硕大、色彩亮丽,很是吸引人,它们喜欢吃树冠上巨大的热带水果,”Koprowski说道。
 
  腰斑巨松鼠,原产于泰国、马来西亚、新加坡和印尼,通常是褐色或棕褐色。黑大松鼠多为黑色和白色,在上面这些地方和中国都能看到。
 
  斯里兰卡巨型松鼠,顾名思义,除了印度南部外,还生活在斯里兰卡岛上,通常是深浅不一的黑色和灰色。
 
  Koprowski表示:“这四种松鼠的数量都在下降,虽然人们经常能看到它们。”
 
  卡内基自然历史博物馆哺乳动物馆馆长John Wible指出,虽然都是体型硕大且一身紫色,印度巨松鼠和其他松鼠有一个不同之处:它们不会把坚果和种子埋在地下,而是藏在高高的树梢上。
 
印度巨松鼠为什么是紫色的?
 
  即使在巨松鼠大家庭里,印度巨松鼠也显得卓尔不群:那一身紫色的皮毛时刻闪耀。不过,为什么在漫长的进化中,它们选择了紫色呢?
 
  毕竟,森林里埋伏着不少捕食者,比如狮尾猕猴、豹子和冠蛇鹰,它们都以树栖啮齿动物为食。
 
  Koprowski表示,没有人知道确切原因,但松鼠身上的紫色图案可能会起到伪装的效果。这是因为在它们生活的阔叶林里,“太阳光斑和阴影区域会形成马赛克”,很像啮齿动物的斑纹。
 
  换言之,让我们叹为观止的这些毛色或许可以帮助松鼠在捕食者面前隐形。现在再看这些大个子,是不是多了几分敬意呢?
 
(译者:Sky4)
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