肯尼亚发现极其罕见的部分白化斑马

撰文:NATASHA DALY

肯尼亚发现极其罕见的部分白化斑马
在塞伦盖蒂国家公园,一只罕见的患有部分白化病的斑马在山谷中走过。一小部分患有这种疾病的斑马处于人工圈养状态,不过新发现表明,至少有一只“金色”斑马生活在野外。
摄影:SERGIO PITAMITZ

  当地时间2月17日,摄影师Sergio Pitamitz来到坦桑尼亚塞伦盖蒂国家公园中的一个宁静山谷的水坑附近,原本希望拍摄一些迁徙斑马的照片。当几十只动物缓慢地走进一片空地时,他在兽群中间发现了一些不寻常现象:一只白色的斑马。

  “起初我以为那是一只浑身沾满尘土的斑马,”Pitamitz说道。不过,当这只斑马进入水中并开始喝水后,他发现斑马身上的“灰尘”没有被洗掉。之后,他兴奋的离开了。

  这只金色斑马很可能患有部分白化病,这种疾病在斑马中很罕见,几位科学家对此表示认同,其中包括哈森阿尔法生物技术研究院的遗传学者Greg Barsh。

  部分白化病意味着这只斑马的黑色素(皮肤中的一种天然色素)明显少于普通斑马。因此,斑马身上的条纹显得更苍白。

  “我们对斑马的白化病一无所知,”Barsh在电子邮件中写道。白化斑马非常罕见,尽管有报道称在野外见到过它们,但经过证实的只有处于圈养状态的白化斑马。肯尼亚山国家公园的一个私人保护区里生活着几十只部分白化斑马。另一只已知的白化斑马名叫Zoe,它在夏威夷的一家动物园出生时就患有这种疾病,此后一直生活在一个动物保护区里,直到2017年死亡。

  Barsh说,这一发现表明,导致部分白化病的遗传性变型可能更广泛的遍布于肯尼亚内外,远超我们之前的认识。

只是其中之一

  Pitamitz的照片“证明患有白化病的斑马能在野外生存,而且看起来它们获得了‘正常’斑马的认可,”Barsh说。

  Ren Larison是加州大学洛杉矶分校的生物学家,获得了国家地理学会的资助,他表示,肯尼亚山私人保护区的“金发”雄性斑马表现得“就像妻妾成群的种马”——一个由一只雄性和几只雌性组成标准斑马群。

肯尼亚发现极其罕见的部分白化斑马
这只外形独特的斑马似乎得到了同伴的认可。斑马主要通过声音和气味来识别彼此,专家称,一只金色斑马能正常融入环境并不奇怪。
摄影:SERGIO PITAMITZ

  Barsh说,在野外,其它不同颜色的斑马(比如斑点斑马,看似拥有多余黑条纹的斑马)也能很好地融入群体。这些外形独特的斑马会把头靠在一起,正常交配,通常也像普通斑马一样活动。

  尽管部分白化斑马得到了同类的认可,但Barsh和Larison说,在野外,这类斑马在自我保护方面可能会面临挑战。虽然我们还不清楚斑马身上的条纹的具体功能(比如说,没有任何证据表明斑马条纹可以震慑捕食者或起到伪装作用),但有确凿的证据表明,这些条纹可以防止叮咬的苍蝇。

  Tim Caro是加州大学戴维斯分校的进化生态学家,对斑马条纹和叮咬的苍蝇之间的关系进行了广泛的研究,他表示淡色条纹防止苍蝇的效果可能没有普通的黑色条纹好。

  尽管我们不清楚斑马的黑色条纹阻止苍蝇叮咬的原理,但自然界中的金色斑马似乎很少,这一事实表明,这种特征在某种程度上可能是有害的,Caro说道。

一无所知

  研究者已经对家畜的白化病或部分白化病进行了大量研究:比如,人类、小鼠、马和豚鼠。不过,虽然科学家对家畜的白化病获得了深入了解,但这对认识白化病对动物的野外生存可能产生的影响并无帮助,Barsh说。

  试图认识一种我们几乎无法接近的动物的异常情况是一个挑战,Barsh说。尽管肯尼亚圈养的白化斑马足以用于研究其基因特征,但Barsh表示,白化斑马很容易受惊,而且很难采集血液样本。

  Sergio Pitamitz的照片帮助我们进一步了解野生斑马的白化病,对他来说,拍摄这只金色斑马就像第二次中彩票一样。两年前,他碰巧在肯尼亚拍摄到了一只极其罕见的黑色野猫。

  “野生动物摄影需要激情和耐心,不过有时候运气也很重要,”Sergio说。

(译者:流浪狗)
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